Service Volontaire Européen : mon bilan

Après un an de service volontaire à l’étranger, j’avais envie de faire un bilan. J’ai déjà décrit mon expérience dans un précédent article. Je trouvais cela pertinent de rédiger un article après l’expérience car c’est quelque chose que j’ai toujours voulu lire avant de m’engager. J’espère ainsi que mon éclairage pourra peut-être aider certains. Je précise que mon témoignage est totalement lié à mon vécu et je conçois tout à fait que d’autres avis peuvent exister.

After one year experiencing EVS, it is time to write down my thoughts about it. I already described my experience in a previous article and I think it is also important to share with you what I thin « after » an EVS. Maybe this article might help another young people. Before reading, bear in mind this article is only my point of view and I totally understand other people experienced others adventures than mine.

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Expérience d’un lac gelé en Laponie, à Abisko.

Un développement personnel indéniable
A strong personnal development experience

 

Après un an de volontariat en Suède, mon avis est mitigé sur mon expérience. Dans un premier temps ce que j’ai envie de dire à ceux qui partent empli d’envie de se lancer dans des projets associatifs à l’étranger c’est qu’ils doivent s’attendre à des hauts et des bas. Ce n’est pas que lié au SVE, comme dans toute expérience humaine nous passons par des phases différentes : de découvertes et d’éblouissement au début puis peu à peu de questionnement, de désillusion voire de déceptions. Loin de chez soi et de ses repères on se pose à un moment ou un autre la question « Pourquoi suis-je là ? ». Et puis on remonte une autre pente et on se ressent mieux. C’est tout à fait humain de connaître des hauts et des bas, et j’insiste là dessus : le SVE est une expérience humaine et comme chacune  il n’est pas qu’un rêve bleu rempli de positif. C’est donc et avant tout une aventure personnelle, qui, indéniablement rendra chaque personne plus riche (pas financièrement nous sommes d’accord). En sortant de sa zone de confort on ressort grandit. On se connaît mieux.

J’avais 23 ans en postulant à un SVE avec un bac + 5 en poche et des expériences professionnelles dans mes bagages. En entrant dans un SVE il faut s’attendre à ne plus toucher de salaire. Forcément : on parle de volontariat. Le SVE s’adressant à des jeunes européens de 18 à 29 ans, les candidats plus âgés vivront peut être plus difficile de s’habituer à cette « vie » sans salaire pendant 12 mois. C’est peut être banal de devoir redéfinir cette base du volontariat, mais elle est importante je pense. L’indemnité reçue chaque mois n’est pas haute. On vit bien mais pas à profusion, personnellement je ne l’ai pas mal vécu car je ne m’étalais pas dans des énormes dépenses. Ayant de l’argent de côté, j’ai pu voyager à droite à gauche sans soucis. Mais je tenais à le dire, car c’est une donnée à prendre en compte pour partir serein. Sans mes économies je n’aurai pas pu voyager autant, très clairement.

After one year volunteering in Sweden, I have a mixed opinion about it. First of all, I would like to say to those which have the willing and inspiration to launch nice projects abroad is they have to expect a lot of ups and downs. It is not only linked to the EVS, every experience is full of good and bad things, for sure. In everything thing in our life we have different steps with discovering, delightfulness, questioning, disillusionment and deceptions as well. Far away from home and your landmarks we always finish by asking ourselves: « why the hell I am here? ». This is perfectly human to feel ups and down and to question ourselves all the time. EVS is a human experience and a real personal one which will make you growth. By going out of your comfort zone, we know ourselves better. 

I was 23 years old when I apply for a EVS with a Master Degree in my pocket and professional experiences following it. By starting an EVS don’t expect to receive a wage. This seems totally and perfectly normal but I insist on that if you are used to work previously because it is not so easy to experience a long term experience without any incomes if you are used to it. It can be hard when you first start the months of your EVS with barely 300 euros every months.  We can live with it for sure, but don’t plan big travels with that. I personally use my own money for all my travels, but regarding my daily life I could use my monthly indemnities.  My social life did not need huge amount of money, which helps a lot. Without my saving money I could not offer myself trips abroad like I have done, clearly. I thought important to raise this money topic here, even if it seems a normal basis for volunteering!

Le volontariat européen : une forme d’esclavagisme cachée ?
European Volunteering: a hidden form of slavery?

Mais il faut surtout savoir qu’il y a quelque chose que je ne comprends pas dans les SVE et c’est ce que je veux surtout soulever ici. Je rappelle ici l’objectif du Service Volontaire Européen qui est présenté comme permettant aux « jeunes de 17-30 ans, de découvrir une autre culture et d’acquérir des compétences utiles à leur insertion socio-professionnelle (apprentissage d’une langue étrangère, compétences techniques, sociales, citoyennes…). » Or, décrocher un SVE n’est pas aussi simple qu’on pourrait le penser pour du volontariat. Il faut être patient pour trouver un projet qui nous correspond et être sélectionné. En effet, il y a une sélection des organisations d’accueils pour chaque candidat, comme pour un emploi. On réalise qu’au final, le fait d’avoir un diplôme est peut être un critère de sélection pour être choisi, alors que l’objectif du SVE ne va pas dans ce sens. Et je ne suis pas la seule à avoir vécu cela, beaucoup de volontaires à qui j’ai parlé au cours de mon expérience et en dehors l’ont également expérimenté.

There is one thing I do not understand with EVS. Before exploring it I just would like to remind you the aim for an EVS which is a way for the young between 17 and 30 years old to discover another culture and to achieve different skills for their professional life, like learning a language, or specific social skills… But, to get a EVS is really not so easy as we could think. You need to be patient to find the project which fits with your willing and to be selected. Indeed there is a selection from the hosting organizations and for every candidate, like a job! At the end you just realize having a degree is one of the criteria to be selected but the aim of EVS is not supposed to be like that! And I am not the only one noticing this, a lot of volunteers I met also experienced this feeling. 

Le fait est clair : les tâches fournies par les associations sont plus ou moins inférieures au niveau des candidats sélectionnés et c’est quelque chose que j’ai pu partager avec d’autres SVE, des volontaires ayant un Master, Licence et des expériences professionnelles. Du café au ménage au remplacement en cas de manque d’effectifs, nous devenons surtout des secondes mains pour les associations/organismes que nous dépendons. Votre diplôme n’a plus grande valeur. Très grossièrement la question serait : À quoi bon sélectionner des candidats pour constituer une équipe de ménage ou de serveurs ? Je ne comprends pas. Les promesses de réaliser son propre projet associatif ou de réaliser des choses liées à vos compétences et plus inspirantes sont loin. Pourtant, un budget est alloué pour ce projet, même s’il  n’est pas exorbitant, votre arrivée au sein d’une organisation est toujours pourvue d’une somme validée par Erasmus+.

Tasks you need to do are more or less really not the same as expected with the chosen candidates. From cleaning to preparing coffee, what the hell did you chose a volunteer with a Bachelor or Master Degree?! We are just second hand people used to replace someone missing. Our degree has not really any value. The promises to lead your own project are just fake and it has been really hard to achieve it. This is strange because an european budget is allocated for your own projet once you are selected. 

Pour ma part, j’ai pu réaliser mon projet personnel, mais non sans mal et avec quelques accroches lors de son achèvement. Il semble difficile pour certaines associations/organisation de voir qu’un SVE est une ressource avec un potentiel et que le mettre en avant et le soutenir est un vrai bénéfice plutôt que de le plier à réaliser uniquement des tâches de seconde main. Alors beaucoup vont me dire : mais c’est ça le volontariat, aider son prochain. Oui mais en général, le SVE est aussi là pour vous aider à développer des projets liés à vos aptitudes et inspirations.  Bien sur et j’insiste là dessus : cela dépend des organisations. Mais dans la plupart des cas et de ce que je vois, j’ai plus la sensation que ces organisations embauchent des SVE dans un but de seconde main. Pourquoi prendre des gens qualifiés et diplômés pour ce genre de tâches ? Je n’en ai aucune idée.

I could do my own projet but It has not been so easy to launch it. And it has really been difficult at the end with my association. It seems complicated for some organizations to realize that an EVS can be a resource with a nice potential to use and support than just to use as a second hand for some daily tasks. 
Yes, daily tasks as preparing coffee, cleaning and others are part of the jobs and I do not say the reverse. I just would like to show how difficult it was to launch your project next to those tasks. And this is my personal conception from my personal experience. In all the volunteers I met I received this feedback they were mostly used for that as well. 
So to sumup, why choosing highly skilled people for those tasks? I have no idea. 

 

Un SVE pour les plus jeunes en quête de soi
An EVS for the youngest 

L’important est de bien cibler pourquoi on veut partir, de cerner ses objectifs. Mais surtout, il est important de choisir en fonction d’une association et une organisation qui vous plaît avec un projet qui vous plait. Ne choisissez pas qu’en fonction du pays, bien qu’il soit très important également. Pour ma part, dans mes moments de « baisse de moral », l’unique idée de me lever et de parler suédois suffisait à me faire garder le sourire.

The most important thing is to know why we want to leave and to target your goals. But please chose also according to the hosting structure. Try to find a working place which fits with you, do not chose only according to the country, even if it is a criteria. When I was in my down moments the only simple thing just to speak swedish helped me to feel better.

Je ne regrette pas mon expérience, mais à mes yeux le SVE devrait être mieux régulé par les agences nationales de chaque pays, qui n’ont pas vraiment l’air d’agir en conséquence malgré l’appel à l’aide de certains volontaires. Professionnellement j’ai  pu tirer avantage de mon expérience à l’étranger, qui a été très valorisante sur mon CV. Partir à l’étranger, maîtriser plusieurs langues, s’immerger dans une culture d’un pays et y travailler sont des petites choses qui plaisent et qui prouvent votre capacité d’adaptation. Mon SVE m’a donc clairement aidé à rebondir par la suite et a été un vrai point positif dans mon CV, je ne peux donc pas le critiquer. Mais il faut se battre pour tirer profit de ce qu’on a. Cela ne tombe pas du ciel.

Even if I have been a little bit pessimistic on this article I do not regret my experience at all. But to my mind EVS should be more controlled by the National Agency in each country, because they do not act really so much and do not really take a look about each organizations. But I took advantages of this year abroad, it is a truly important experience to speak about to find a job after. Being abroad and experiencing a culture is always something which shows how flexible you are. But you need to challenge yourself to get what you would like. A better skills in languages and your own project were not something I could get easily. This is only you and yourself who can change this!

Sur le plan personnel, c’est une expérience riche, humaine, remplie de souvenirs, d’apprentissage et d’échange culturel qui m’ont totalement changé moi et ma vision de l’Europe (voire du monde et au delà des frontières) et de mon pays. Il est et restera une étape dans ma vie que je n’oublierai jamais. Je considère, qu’aujourd’hui, le SVE est davantage avantageux pour les jeunes au sortir du lycée, ou entre la Licence et le Master. C’est une expérience utile pour ceux qui se cherchent et se questionnent sur leur avenir. C’est une expérience riche qui leur permettra de se tester et se prouver des choses, de goûter à la vie professionnelle tout en découvrant un nouveau pays européen.

On a personal plan, this has been an extremely rich, unforgettable and human experience full of memories, exchanges and cultural learning from a lot of different countries which totally changed my european and world vision. I think an EVS is really great for every young people looking to know themselves better just before going to University or maybe as a step before starting a Master Degree. This experience can help themselves to try something else and to go out of their comfort zone and discover new things they did not expect. This is just an amazing experience which permits to discover cultures and a new country whilst discovering other social and professional skills. 

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Une réflexion sur “Service Volontaire Européen : mon bilan

  1. J’ai trouvé ton article très intéressant : je suis moi-même en service civique dans une organisation internationale et je pense aussi effectivement qu’avant de choisir l’endroit, il faut vraiment se retrouver dans la cause défendue. C’est ce qui motive à se lever le matin 😉

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