Service Volontaire Européen : explications, conseils…

Source : Flickr - (c) glasgowamateur
Source : Flickr – (c) glasgowamateur

Un Service Volontaire Européen (SVE) : qu’est-ce que c’est ?
An European Voluntary Service (EVS) : what is it? 

Grossièrement le SVE est un service volontaire européen, comme son nom l’indique, et est donc subventionné par l’Europe. Il offre une expérience de mobilité et d’engagement dans un autre pays et permet de découvrir une autre culture et d’acquérir des compétences utiles à l’insertion socio-professionnelle. Toute personne âgée de 17 à 30 ans qui réside dans l’un des pays participant au programme peut donc s’engager dans un SVE. Il peut être de long ou de court terme (de 2 à 12 mois maximum).

In a nutshell, an EVS is an european voluntary service which is subsidized by the European Commission. It permits to anyone young between 17 and 30 years old to live an experience of mobility and engagement abroad and to discover another culture and to learn skills useful for social and professional insertion.  All youngster aged between 17 and 30 years old who lived in a country participating to the program can commit himself in an EVS. A project can be short or long term (between 2 and 12 months maximum).

La subvention de l’Union européenne est versée directement à la structure qui coordonne le projet. Elle couvre les frais de transport, d’hébergement, de nourriture et d’activités du projet SVE. Les volontaires reçoivent de l’argent de poche et leur protection sociale est assurée. Ils bénéficient également d’un soutien linguistique en ligne et d’un tutorat tout au long de leur projet SVE.

European Union’s grant is paid directly to the structure which coordinate the project. It covers the costs of transports, food, accommodation and activities linked to the project. Volunteers receive pocket money each month and their social protection is provided. They benefit also to a linguistic support online and tutoring throughout their project.

Un SVE est une collaboration entre vous -le volontaire-, votre organisme d’accueil –le pays où vous allez- et votre structure d’envoi située dans votre pays.

An EVS is a collaboration between you -the volunteer-, your host organization-the country where you will go- and you sending organization in your own country. 

Pour en savoir plus sur le SVE :
To know more about the EVS : 

Erasmus+ : Site de l’agence Erasmus+ France Jeunesse et Sport. Elle assure la gestion du programme Erasmus+ en France. Sur ce lien se trouvent tous les documents récents liés au SVE (les dates buttoirs de dépôt candidatures, la charte du SVE, la liste des organisations…)

Le guide Erasmus + mis à jour en janvier 2015

France-volontaires.org : Site de l’association France-volontaires qui regroupe tout pleins d’informations utiles pour les volontariats de différents types.

Involve : Le réseau des Volontaires Européens lancé par Erasmus+. Cette plateforme permet, seulement lorsque l’on possède le statut de volontaire, de se mettre en contact avec d’autres volontaires et d’échanger les expériences. Je n’y suis pas encore et ne peut pas encore juger de son utilité.


Comment trouver un SVE ?
How to find an EVS? : 

Avant toute chose, prenez contact avec une structure d’envoi proche de chez vous, de façon à savoir quelles procédures engager dès lors que vous aurez un projet, s’ils seront aptes à vous aider dans vos recherches ou à être votre future structure d’envoi. En général, et tout le monde vous le dira : il est plutôt long de décrocher un projet. Sachez qu’il existe deux dates de dépôt de dossier de candidature par an: une en octobre, une en mars. Soyez vigilants au calendrier afin de trouver un projet avant ces dates.

Above all, take a first contact with a sending organization close to your home. It will be easier for you to know how to process and what to do once you will find a project, if they could help you in your researches or being able to be your future sending organization. Everybody will tell you : it is very long to find a project. It exists two applications filing dates per year : in october and in march. 

Il faut dans un premier temps délimiter ce que vous cherchez. Visez à la fois les missions mais également quels pays vous attirent le plus.

First you need to know what you search really. Think about the missions but also to the countries which attract you the most. 

Une fois que vous savez ce que vous voulez, passez à la sélection et la recherche de projets. Plusieurs sites gérés par l’UE publient des annonces de volontaires par des organismes. L’avantage est que ces structures sont assurées d’être accréditées pour vous recevoir. Il existe également pléthores de groupes Facebook qui publient des annonces de SVE (sans garantie d’accréditation en revanche, soyez vigilants).

Once you know what you want, you can select and start searching projects. Many websites managed by EU publish announcements for volunteering. The advantages is that the structures from these websites are safe because they have been accredited to host you. It also exists a lot of Facebook’s groups or pages about EVS who publish announcements.

Dans un dernier temps, réalisez un CV, en anglais de préférence. Soyez le plus original et sincère possible. Ce n’est pas un CV « basique » comme on peut avoir l’habitude de faire pour postuler à un emploi. Il doit vous montrer, vous et votre personnalité. Il en va de même pour la lettre de motivation que vous joindrez au CV (certaines organisations proposent de remplir un formulaire), personnalisez le plus possible au projet désiré. Les lettres les plus basiques auront peu de chance d’être retenues.

Then, make a resume, in english if it’s possible. Be the most original and sincere. It’s not a basic resume as we are used to read when we apply for a job. It must reveals yourself, your personality. It is also the same for your cover letter that you will attach with your resume (even if some organizations suggest to filled a paper). Personalize the most to the project you want. The basic cover letters will have no chance to be to be retain.

Pour trouver un projet et postuler à un SVE :
To find a project and apply for an EVS: 

Le portail Erasmus + : Un grand moteur de recherche qui vous permet de chercher les structures d’envoi de votre pays, les organismes d’accueil cherchant des volontaires pour des projets spécifiques de tous types (environnement, social, culturel, sportif, etc…)

The gate Erasmus + : A great search engine that allows you to search sending structures of your country, the host organizations seeking volunteers for specific projects of all types (environmental, social, cultural, sports, etc. ..)

Youthnetwork : Site qui regroupe pleins de projets de volontariats. Pour un SVE cliquez sur « Project » et chercher les « EVS projects » dans le flot de recherches. Je crois, mais je ne garantie pas, que tous les organismes qui postent sont accrédités.

Youthnetwork : Website offering lots of volunteering projects. For an EVS chose « Project » and look for « EVS projects » in the flow of researches. 

Le formulaire proposé par Europass permet de créer son CV en ligne et d’ainsi avoir les éléments importants pour postuler auprès des organisations. Il peut être bon de s’en inspirer. Enfin je ne peux que vous conseiller une bonne recherche sur Google qui regorge d’anciens volontaires faisant part de leurs CV et lettre de motivation.

The form proposed by Europass proposed by Europass can help you to create online your resume. Thus you can have the important element to apply. I also suggest you a good research on Google which is full of former volunteers sharing their resume and cover letter.

Divers groupes/pages Facebook (n’hésitez pas à commenter si vous en connaissez qui n’apparaissent pas)/ A lot of Facebook pages or groupes :
Service volontaire européen ; European Voluntary Service Platform ; EVS Vacancy ; Discover the EVS

Source : Flick (c)Giuseppe Milo
Source : Flickr (c)Giuseppe Milo

Les -très- longues étapes d’un SVE
The very long steps for an EVS

Etape 1 : recherche d’une structure d’accueil
Step 1 : research for an hosting organization

Après m’être renseignée auprès d’une structure d’envoi sur les démarches et ce que je devais faire une fois le projet en poche, il a fallu trouver un projet. Ce qui n’est pas une mince affaire. J’ai cherché les pays qui me plaisaient et les types de structures qui m’intéressaient. Vous pouvez très bien postuler à une offre bien définie, mais aussi envoyer un mail pour à une association accréditée et connaître sa politique actuelle avec les volontaires (quand compte t-il en prendre ? A quelle date etc…).

After getting informations from a sending organization about the process of applying for an EVS, I had to find a project. And this is not something easy. First;  I searched for the countries I was attracted and also the missions which fit with me. You can apply directly to an announcement but also send a mail to accredited organization to know if they will start to find new EVS soon...

Etape 2 : postuler, patienter, passer les entretiens
Step 2 : to apply, be patient, and get an interview

J’ai candidaté à près d’une cinquantaine de projets et questionné une bonne cinquantaine de structures concernant leur capacité d’accueil et leur projet à venir. Il faut se munir de patience et attendre les mails positifs. Il est fort possible qu’une structure décide de vous appeler pour un entretien (par le biais de Skype ou téléphone ). Pour ma part j’ai été avertie deux heures avant avant de passer un entretien en anglais. S’il est dur de ne pas stresser, concentrez vous sur ce que vous aviez écrit dans votre lettre et essayez d’aller le plus loin possible dans vos idées et votre volonté à vouloir partir. N’oubliez pas que s’ils vous appellent c’est que votre profil les intéresse.

I applied for almost 50 projects and asked to 50 hosting organizations about their projects with european volunteers. You have to be patient and wait all the positives answers. A hosting organization can answer you and ask for an interview by Skype or phone. For my case, I was warned 2 hours before having my interview in english. It is hard not to stress, but as an advice I would say that you must concentrate yourself on what you have written on your application and cover letter, and to go further in your ideas et your lust to go in this country for this project and not other else. Do not forget that if they call you it is because you interested them !

Etape 3 : l’envoi du dossier avant la date buttoir puis de la patience…
Step 3 : sending your file before the deadline and be patient again….

Là encore il faudra patienter avant le verdict de la structure d’accueil. S’il est positif, c’est déjà un premier pas, (un très grand même) mais cela ne signifie pas pour autant que vous êtes assuré de partir, attention. Il  vous faudra ensuite mettre en lien la structure d’envoi (en France) et d’accueil pour qu’elles réalisent un dossier commun à envoyer à l’Agence Européenne du pays qui vous reçoit afin qu’il valide ce projet. L’envoi doit être fait avant la date buttoir donnée par l’UE.

After the interview, you have to be patient to know the answer of your -maybe- future hosting organization. If you are selected, you must be patient again. It does not mean still you will go there ! Then, you must talk to your hosting organization and sending organization in order to coordinate your file to send it to the National Agency of the country which will host you before the deadline given by European Union.

Une fois le dossier envoyé, à nouveau il vous faudra patienter -vous commencerez à avoir l’habitude à force – deux bons mois avant d’avoir la décision définitive et savoir si les subventions ont été accordées à votre projet et pouvoir planifier votre départ avec votre structure d’accueil.

Once the file sent, you must be patient, again and again – yes, you will be used -. You must wait at least two months to know the final answer and if all the grants have been accorded to your project. Then, you can start to plan your arrival ! 

Attention toutefois, pour ma part, j’ai du attendre un second verdict de la part de Bruxelles. Cela peut arriver pour certains projets, en quelque sorte, c’est un peu le jury de la dernière chance. Rajoutez donc 1 mois d’attente avant la décision finale…

For my case, I had to wait a second approval from Brussels, so one month more. It can happen for some projects as the « last approval ». 

En conclusion : de la patience, de la planification, et un projet défini en lien avec la structure d’accueil.
In a nutshell : patience, organisation, a defined project 

Chaque projet peut très bien se faire en six mois ou plus, il n’y a pas de prévisibilité pour un SVE, c’est aléatoire au projet recherché (un pays peut être énormément demandé plus qu’un autre). Pour ma part j’ai trouvé un projet au bout de deux mois de recherche, ce qui est plutôt rapide, l’attente de la réponse de l’Agence suédoise a été ensuite de 4 mois et demi. Il me restait ensuite 1 mois et demi pour planifier mon départ. Ce qui est très très très serré je vous l’accorde. Il faut pouvoir être en capacité de se tourner vers un plan B, car c’est vraiment du « jour le jour ». Mais chaque cas est différent et dépend de différents facteurs.

Each project can be found in six months or… more. It really depends on the project, the context, this is not always the same things for each person. For example, a country can receive a lot of applications comparing to another, and applying for this one can make the task harder for you to be selected. For my case, I have found a project in two months, which is quick. Then the answer from the national agency took 4 month, I had only one month and half to plan my arrival. It is important to have another plans just in case.. But each project is different as I said. 

Bon courage !

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2 réflexions sur “Service Volontaire Européen : explications, conseils…

    1. Bonjour !
      Forcément, c’est très pertinent comme commentaire et c’est une des premières questions qui se posent. C’est tout à fait possible de mettre fin à ton expérience prématurément bien entendu ! J’ai vu plusieurs cas autour de moi qui se sont déroulés comme cela car le projet ne correspondait pas où les attentes étaient différentes (et on ne peut pas blâmer le volontaire pour cela), certains départs prématurés se déroulent très bien et en accord avec la structure d’envoi et d’accueil, d’autres un peu moins, comme réalisé en catimini, du jour au lendemain, sans trop de communication avec la structure d’accueil (pas cool, mais je l’ai vu se faire, donc tout est possible).

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